Traducido por Enzo Rodriguez

Kolmårdens.com

Kolmarden Wildife Park, es un zoológico situado al sur de Estocolmo en las rocas de Suecia. Cubriendo 370 acres se puede llamar el zoológico más grande de Escandinavia. El zoológico no tiene muchas especies, pero las especies que tiene están alojadas en grupos bastante grandes o en exhibiciones de especies mixtas. El zoológico fue construido en 1965 con la idea de que los visitantes podían dar un paseo por el bosque mientras miraban a los animales. Desde ese momento muchas cosas han cambiado, no sólo exhibiciones y la colección de animales, sino también la gestión del comportamiento.

Recientemente tuve una charla con uno de mis muy buenos amigos de escocia. Hablamos de la gestión del tiempo y cuánto tiempo los cuidadores de Kolmarden han ahorrado a través del entrenamiento. Me preguntó si teníamos datos sobre ese tiempo, pero para ser honestos no tenemos esos datos. Aunque al pensar en ello puedo hacer un cálculo del tiempo que hemos ahorrado hasta ahora.

LOS LEONES.

Uno de los videos que salieron hace algún tiempo al principio de 2016 fue un video de la retirada de nuestros leones. (Si no lo has visto, echa un vistazo a continuación). A parte del hecho de que este comportamiento nos ayuda en situaciones peligrosas, también nos ahorró mucho tiempo. Pasamos de estar llamando animales durante 30 minutos, a que los animales respondieran en un minuto. Esto nos hizo ganar 29 minutos, lo que nos permitió revertir ese tiempo haciendo trabajos adicionales en el departamento, como enriquecimiento, capacitación o manejo de otras especies. No necesitamos más de dos cuidadores; esto también permitió al personal realizar el retiro en cualquier momento del día. Así que en una emergencia, como en un cambio repentino en el clima, para esto ya no requerimos 4 cuidadores, ¿Te imaginas cuanto tiempo ahorramos en todo el Zoo?

LOS CHIMPANCÉS.

Anteriormente, publiqué un video de 21 chimpancés que respondían increíblemente rápido a un recuerdo que los cuidadores habían entrenado. Este comportamiento no fue solo entrenado para la seguridad, también tuvimos que pensar en un par de cosas más. Uno de los principales objetivos era como ahorrarnos más tiempo en el departamento. Inicialmente tuvimos que conseguir que nuestros animales respondieran con calma a nosotros cuando entraranos, así que cada grito que hicieron fue ignorado mientras que todos los comportamientos calmados fueron reforzados. Decidimos cambiar la gestión del comportamiento en este departamento hace 3 años. Hemos tenido muchas reuniones desde que se debatieron las necesidades de gestión de comportamiento de chimpancés. Finalmente se decidió que necesitábamos entrenar 3 señales diferentes; una de ellas era para una emergencia, otra era para la separación de subgrupos y la tercera fue una llamada. Cada una de ellas con criterios diferentes, pero la gestión del tiempo siguió siendo bastante constante. Cuando se estableció el primer comportamiento descubrimos que nos fuimos de 40 minutos para que los animales se desplazasen para la limpieza a menos de 3 minutos. Esto nos permitió salvar 37 minutos y estos comportamientos se pueden realizar con 2 cuidadores, esto ayuda a la eficiencia, y además de eso no dependemos de un momento específico y podemos realizarlos cuando queramos.

LOS CIERVOS DE BARBECHO.

Hace aproximadamente un año, en el departamento de cascos, comenzaron a entrenar a algunos animales también. Uno de ellos era como puede haber visto en este blog, el ciervo de barbecho. Desde este blog hemos fortalecido nuestra llamada a la respuesta de esos animales. El principal objetivo de comportamiento para el ciervo de barbecho era el recorte de las pezuñas, pero al entrar en temporada de cría se tuvo que posponer por seguridad. Definitivamente no queríamos dejar de entrenar y empezamos a concentrarnos en la llamada. La exposición en sí es de 5-6 acres aproximadamente y encontrar 34 ciervos de barbecho es una tarea larga. Inicialmente, con el fin de encontrar todos los ciervos, tenían que conducir en un par de círculos alrededor de la exposición. En promedio se tarda entre 20 a 25 minutos cada vez que se alimentan a los ciervos, que es dos veces al día. La llamada ya está establecida y va muy bien, ahora contando todo el proceso se ahorra entre 15 a 20 minutos en cada comida. Esto significa que se ahorra de 30 a 40 minutos por cada cuidador lo que es de 1 hora a 1:20 hora, cada día, tiempo que se puede utilizar en otros lugares.

LOS BISONTES.

Otra especie en el departamento de Hoofshock es el bisonte europeo,  los cuidadores tenían que esperar alrededor de 20 minutos para que los animales viniesen o se cambiasen. Los cuidadores se reunieron para decidir cómo se podría hacer esto más rápido y eficiente. Se decidió entrenar una señal para que el visón viniese hacia los cuidadores, esta llamada se hizo en diferentes lugares alrededor de la exposición. También les condicionamos a comer de nuestras manos o en un tazón de plástico, lo que nos ayudó a que se acercasen e inspeccionarles visualmente. Estos comportamientos pronto dieron sus frutos, como notar que el gran macho tenía problemas en su pata. Se llamó al veterinario y decidimos dormir al animal para que el veterinario pudiese hacer un diagnóstico adecuado. No soy un gran fanático de los dardos, especialmente en animales de manada, pero la parte positiva es que en el momento que el gran macho se durmió, se le pidió al resto del grupo que saliera de la exhibición y lo hizo con éxito. Antes de los entrenamientos el veterinario junto con los cuidadores conducían a la exhibición para intentar ver, imaginaros que 4 personas se meten en un jeep, conduciendo por ahí, con la esperanza de encontrar al bisonte y poder acercarse lo suficiente para que el veterinario vea el problema. Esto implicaría un proceso de unos 15 minutos,  de 4 personas lo que puede sumar fácilmente  una hora de trabajo. Comparando con lo que hacemos hoy, un cuidador pide a los animales que vengan, lo que lleva aproximadamente 2 minutos, el veterinario puede examinar al bisonte y comprobar fácilmente la pata del gran macho. Yo ni siquiera soy capaz de calcular en tiempo que ahorramos cuando dormimos al macho y se le pidió al resto de los animales que salieran de la exhibición.

LOS AVESTRUCES.

No miras a un avestruz y piensas en un animal entrenado. Sin embargo, lo que vimos con la nuestra es lo fácil que puede ser la vida para gestionar estas aves grandes cuando se incluye la formación en su rutina. Los entrenamos para su retirada, y esto nos ayudó a realizar un chequeo de salud diario de las 4 crías y los 3 adultos, sin tener que reunir a las aves. Usando este retiro, también logramos obtener muestras de sangre, y ADN para obtener el sexo y la marcación. Entrenar un retiro y una separación con el avestruz no solo nos ahorró tiempo durante nuestros controles diarios, sino que también redujo el estrés para los polluelos y los adultos. Todas las aves se sienten cómodas al acudir con los cuidadores, lo que debido al método de entrenamiento de refuerzo positivo, hizo que su manejo diario fuera más fácil y que el personal de todos los niveles pueda realizarlo, no solo los miembros de más nivel del equipo. Probablemente dedicamos entre 5 a 10 minutos al día extra para entrenar el retiro, se tardó alrededor de 3 semanas en entrenar este comportamiento y esta pequeña cantidad de tiempo y esfuerzo nos ha permitido recuperar horas de trabajo. Logramos marcar y el ADN de una cría por día, lo que llevo al equipo no más de 10 minutos. Antes de este procedimiento se podía llegar a tardar unas horas y era causa de mucho estrés para las aves. También nos ahorró tiempo para contar los animales; se podría tardar entre 2 horas y 15 minutos al día tratando de encontrar y asegurarnos de que estuviesen las 4 crías.

Acondicionando a los animales, nosotros los cuidadores podemos ahorrar un poco de tiempo, no se necesita mucho tiempo para entrenar los comportamientos que se han descrito anteriormente, los únicos cambios que tenemos que hacer es como observamos su alimentación y que comportamiento estamos buscando. La mayoría de las veces los animales realizan el comportamiento que usted desea ver, especialmente si estamos hablando de cambios. La capacitación médica es una historia diferente, pero primero hay que establecer un control fácil, así ganamos el tiempo suficiente para que podamos entrenar los comportamientos médicos, lo que ahorrara al zoológico aún más tiempo. 

Hay muchas más historias en nuestro zoológico, pero estas historias son especiales debido a las especies, los poseedores y el tiempo que colocamos allí y la cantidad que hemos recuperado.

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