Cover Photo: Antonio Martinez Sanchez

Como entrenadores, estamos abiertos a demasiados desafíos de los animales con los que trabajamos. Tratamos de brindarles la mejor atención posible y, a veces, los procedimientos médicos son parte de esta atención. Estoy constantemente sorprendido con lo que los entrenadores enseñan a sus animales, con respecto al cuidado cooperativo. Algunos van kilometros para enseñar a sus animales complejos comportamientos médicos. Recientemente, publicamos un video sobre una gastroscopia y biopsia voluntaria con un león marino de California, un entrenamiento increíble realizado por ese equipo. En este artículo analizaremos muestras de sangre, cómo pueden enseñarle a un animal este comportamiento y en qué deberían pensar. También tocaremos en inyecciones. 

Para el propósito de este comportamiento, es importante que su animal ya comprenda los comportamientos de posicionamiento del cuerpo, ya sea en contacto libre y / o protegido. Este comportamiento básico es necesario para la extracción de muestras de sangre. Si el animal no está condicionado en el posicionamiento del cuerpo, debe considerar entrenar esto primero y tener un sólido historial de comportamiento. 

Hay dos conceptos importantes que debemos entender durante la parte del entrenamiento de extracción de sangre: condicionamiento / desensibilización y duración del entrenamiento. El segundo es el desafío más grande y hay muchas estrategias que puedes usar. Veremos a través de algunos de ellos para ayudarnos a alcanzar la meta. 

Photo Credit: Annette Sonstwer

Comenzaremos con la desensibilización, desensibilización significa enseñar al animal a aceptar, sin reacción, cualquier objeto, sonido, luz o cualquier otro cambio en el entorno del animal. En este caso, puede ser el agua tibia o el torniquete, el alcohol, el algodón, la sensación de vano, la manipulación del área, la aplicación de presión, la entrada y la salida de la aguja, etc. Hay muchas maneras de contrarrestar a los animales para este procedimiento. Desensibilizamos al animal, tendemos a retrasar la situación porque esto hace que el animal se sienta más tranquilo cuando hay menos acontecimientos. 

Cuando el animal comprende la idea de estar tranquilo en cualquier situación, empezamos a centrarnos más en el lugar donde queremos aplicar la inyección o tomar la muestra de sangre. Usamos mucho la manipulación de la aleta, ala o cola, porque queremos tener la posición perfecta para la muestra o inyección. Cuando el animal responda con calma y relajado, comenzaremos con la introducción del procedimiento. El siguiente paso sería incrementar la duración del entrenamiento. 

La duración es el tiempo que necesita el animal para permanecer en la posición del cuerpo que se necesita para la inyección o muestra de sangre. Personalmente, me gusta enseñar al animal lentamente el tiempo que necesito para todo el procedimiento. El uso de una señal alentadora para que el animal sepa que lo están haciendo bien y para seguir adelante puede ayudar al procedimiento. Si vemos la contracción del animal o vemos que el animal tiene un momento difícil, podemos usar refuerzo pero no puente. Esto ayuda a que el animal se refuerce aún en un momento en particular que desee fortalecer, pero no terminar con el comportamiento. El momento de este refuerzo debe ser muy preciso y no el habitual. 

Cuando haya pensado en la duración y para mantenerla estable, puede aplicar lentamente el resto del proceso de desensibilización. Para aplicar el alcohol con el algodón, al principio he usado muchas texturas diferentes. Usé principalmente agua al principio porque el alcohol en sí nunca ha sido un gran desafío. Para la textura utilicé toallas, bolsas de plástico, traje de neopreno, esponja, toalla de papel o mantel. La idea es que el animal debe relajarse, independientemente de lo que esté usando para limpiar el área. Esta limpieza no tiene que ser muy larga, por lo que la duración es bastante fácil aquí. Luego viene el condicionamiento contrario a la adherencia, este es el momento en que comienza la parte difícil. Todos los lugares en los que he trabajado me permitieron pinchar los animales con una aguja y eso es una gran ventaja al entrenar este comportamiento con tus animales. Para replicar la adherencia y la presión a lo largo del tiempo, he usado muchos objetos diferentes. Tenedor de plástico, Tenedor de metal, Tu silbato, Tu uña, el capuchón de una aguja. Estos artículos me han ayudado en esta etapa del comportamiento. También se debe tener en cuenta la aplicación de una presión diferente. 

El mejor consejo que puedo darte es que la persona que desensibiliza y manipula al animal vaya rotando para que el animal esté desensibilizado a que lo manipulen varias personas. 

Hay una diferencia entre entrenar a un animal presionando sobre su piel y el pinchazo de la aguja. Descubrí con el tiempo, sin importar cuánto entrenara al animal para que se calmara, que cada vez que le perforaba la piel, estaba de regreso al lugar donde comencé. Es importante saber que esto está bien, siempre y cuando el animal tenga confianza en el entrenador para devolverle la posición del cuerpo “vulnerable” al entrenador. Esto le muestra, como entrenador, que el animal aún tiene la confianza de que una aguja le pinche nuevamente. 

Photo Credit: Nicki Boyd

Cuando se produce este problema, el tiempo es muy importante. Descubrimos que hasta llegar a la aguja del tamaño adecuado. Comenzamos a entrenar con la más pequeña al principio y reforzamos fuertemente por solo un pequeño avance; desde allí construimos el calibre de la aguja. Este es realmente el momento en que habrá entrenado una inyección o una extracción de sangre. 

Cuando llegas a un punto en el que encuentras el tamaño adecuado, hay otro desafío que considerar y este es la presión que aplicas. Demasiada presión en realidad impide que la extracción dé sangre se pueda realizar porque puedes crear un vacío. El mejor caso es encontrar el lugar donde su tubo se llene dentro de un corto período de tiempo. Encontrar esta área puede ser todo un desafío y algunos entrenadores usan un ultrasonido primero para ver dónde está la vena, pero ese es otro comportamiento médico para entrenar. 

Me gustaría resaltar la consideración de seguridad al entrenar una muestra de sangre, no solo para los entrenadores, sino también para los animales. El posicionamiento es muy importante, pero el trabajo en equipo cuando se trabaja con dos capacitadores es clave. Comunicarse entre sí es uno de los aspectos de seguridad más importantes al entrenar una muestra de sangre. Otra parte importante es el antecedente. Esto te ayudará directamente y verás un efecto positivo en tu entrenamiento.

Es importante hacer un seguimiento de tus aproximaciones porque hay muchas cosas que suceden en un comportamiento como este. El animal tiene que posicionarse, luego debe permanecer quieto por un tiempo y aceptar el procedimiento e incluso relajarse después de que se realice el procedimiento. Esto requiere muchas pequeñas aproximaciones y tiempo del entrenador. Descubrí que una muestra de sangre debe practicarse muy a menudo, incluso si el comportamiento ya está hecho. Esto no significa que tenga que entrenar todo el tiempo, pero practica aproximaciones para mantener el historial del comportamiento fuerte para el objetivo. 

¡Feliz entrenamiento!

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