Hay muchas facetas diferentes dentro del campo del entrenamiento de animales. Entrenamiento de perros, entrenamiento de caballos, cetrería, entrenamiento de mamíferos marinos, entrenamiento de elefantes, etc. Todos estos campos de experiencia tienen su propio proceso de pensamiento sobre el comportamiento. Y esa parece ser la única forma en que todos los entrenadores pueden comunicarse entre sí. Una de nuestras pasiones aquí en Zoospensefull es tratar de conectar todas estas facetas para compartir los pensamientos sobre la modificación del comportamiento en esos campos diferentes. Una forma es a través de nuestra página de Facebook Zoospensefull: acondicionar de una manera creativa.

En Zoospensefull hablamos mucho sobre técnicas y estrategias de refuerzo positivo, pero no debemos olvidar que existen más técnicas. Echemos un vistazo más profundo a otro que se usa a menudo.

Si decimos la palabra castigo, pensamos directamente en causar dolor o incomodidad a algo o a alguien, tiene una asociación muy negativa. La razón por la que tenemos este sentimiento es porque eso es lo que hemos creado para asociarnos. Si un niño hace algo mal, entonces necesita ser castigado. El castigo se usa de muchas maneras diferentes, pero si nos fijamos en la definición de castigo, descrita en la ciencia del comportamiento, no significa nada más que “disminución en el comportamiento”. Hay muchas maneras diferentes de usar el castigo. En el mundo de los mamíferos marinos, he visto que se usan los “tiempos de espera”, en la teoría científica los “tiempos de espera” son un ejemplo de un castigador negativo (quitar algo para disminuir el comportamiento). En el mundo equino se ve el uso de látigos, boquillas y espuelas en las botas de los jinetes; Todo usado para el castigo positivo. El mundo del adiestramiento canino también utiliza bastantes castigadores, el collar de choque, la cadena de estrangulación o uno de los más interesantes, el “líder suave”. El mundo libre de elefantes de contacto usa un gancho de toros y los entrenadores de aves de presa usan jesses, que pueden considerarse un castigo para las aves en las primeras etapas de su entrenamiento.


¿Por qué es que el castigo se utiliza en una gama tan amplia de culturas? La razón es simple, el castigo es una herramienta muy efectiva. Con el castigo puedes alcanzar metas rápidamente, pero surge la pregunta: ¿el uso del castigo es algo bueno? Creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo, hay demasiados inconvenientes que vienen cuando se usa el castigo. Obtienes animales que son manipulados o forzados a hacer comportamientos, tu relación se irá abajo, las posibilidades de que un animal se frustre y se vuelva agresivo son bastante altas y los comportamientos relacionados con el estrés están llegando mucho más rápido. Los animales no se sentirán cómodos a tu alrededor y, en algunos casos, bloquearás las opciones que tiene un animal. “Es mi camino o mi castigo” ¿Quién quiere entrenar a un animal con miedo de todos modos? 

A bull hook used to guide elephants in various positions.

Un gancho de toro utilizado para guiar a los elefantes en varias posiciones. He escuchado a los entrenadores decirme, bien Peter, ¿por qué los animales todavía me atacan si uso el castigo si me dicen que esto no está funcionando bien en mi relación? Piénselo así. Si tiene miedo de tomar decisiones, confía en alguien todo el tiempo para que tome una decisión por usted. Si tomas una decisión, te castigan por ello. Para resolver los problemas, vaya directamente a la persona en la que confía para que tome una decisión por usted. Esta es una relación manipuladora. Ahora para profundizar un poco más en la ciencia del castigo. Esta técnica se utiliza como consecuencia de un comportamiento, lo que significa que no se puede castigar a un animal. Usted castiga el comportamiento que le ha pedido al animal que haga. Aquí es donde viene el desafío. Porque la comprensión de muchos de nosotros no se basa necesariamente en la ciencia de las consecuencias, sino más bien en cómo percibimos el castigo.

Lo que sucede mucho es que el castigo se usa para los animales que están etiquetados con una variedad de excusas. El animal no presta atención a propósito, el animal está jugando conmigo, el animal sabe muy bien que no puede hacer esto, el animal es perezoso, yo soy el jefe aquí, etc. El problema es que el entrenador lo hará. Castigar al animal porque el animal tiene que saber quién es el jefe, o el animal tiene que saber que no puede ignorar al entrenador.

Anxiety can be the outcome of using punishment.

Lo que me parece muy interesante de ver es a las personas que tienen un perro y caminan con el perro sin correa en el bosque. El animal sale corriendo para ir tras todas las distracciones que hay en el bosque. El dueño llama al perro pero el perro no responde, su voz se eleva rápidamente. Después de 5 llamadas, los perros regresan para recibir una buena parte del castigo del dueño. Solo una sugerencia, en realidad podría entrenar al perro para que aumente la voz como señal de señal, si no, refuerce directamente de todos modos ahora el perro decidió tomar la decisión de acudir a usted en lugar de hacer lo que estaba haciendo. Recuerda que entrenas para mañana.

Whip used in the horse racing sport.

Dentro del mundo del entrenamiento de caballos, hay muchos jinetes que “dominan” a los animales con los que trabajan. Los jinetes son entrenados desde una edad temprana para entender cómo mueven a un caballo hacia adelante con su látigo y la boquilla y, a veces, incluso usan más herramientas. Esto es lo que me parece interesante en esta cultura. Aceptamos que enseñamos a los niños pequeños a usar estas herramientas punitivas sin cuestionar esas técnicas. Las técnicas se colocan en diferentes palabras por lo que se acepta y su ok. El problema no es necesariamente lo que hacemos, pero el problema proviene de los maestros que explicarán directamente, “siempre lo hemos hecho de esa manera y esta es la forma en que entrena a un caballo, sin cuestionar sus técnicas”. Todo esto mientras les explicamos a los niños en una edad temprana que el abuso no está bien.

He visto en muchos lugares diferentes el castigo usado con una variedad de animales. No solo perros, caballos, elefantes o mamíferos marinos, sino también camellos y vacas. Personalmente, no soy el tipo de persona que etiquetará directamente a una persona como mala porque está usando un castigo. Quiero saber cómo piensan ellos y por qué creen que esta es la mejor solución. Lo que descubro es que no es necesariamente una elección que hicieron entre refuerzo o castigo, sino que se trata del conocimiento que tiene la persona. Las opciones de usar el castigo es la forma en que se ha pensado para entrenar a los animales. Nunca han visto a alguien usando las técnicas de refuerzo o se les ha considerado esta técnica. Así que al final de la historia es una cuestión de comprensión y experiencia, pero también está dispuesto a aprender.

B.F. Skinner holding a Pigeon.

El castigo no debe ser la técnica dominante utilizada para entrenar a los animales y los adiestradores deben entender el resultado de usar el castigo.

Recuerde que el castigo es una consecuencia del comportamiento, no una manera de mostrar quién es el dominante. Al final de la historia queremos una relación positiva y trabajar en equipo con nuestros animales. El entrenamiento con animales debe ser divertido para ambos lados. En este día y época, creo que sabemos mucho sobre el comportamiento y sus consecuencias que sabemos que al observar resultados positivos para los animales podemos moldear el comportamiento.

Te escucho decir, pero ¿qué pasa si el animal muestra comportamientos problemáticos? Bueno, solo puedo dar una respuesta, un animal tiene un comportamiento que se convierte en reforzador. El comportamiento puede ser un problema para usted, pero para el animal puede ser reforzado en alguna parte. Alguien me dijo una vez, entrena al animal para hacer una elección diferente. ¡Gran punto de vista!

La forma de trabajo con los animales está cambiando y se están impugnando técnicas de capacitación. Hay algunos grandes entrenadores ahí afuera que prueban diferentes maneras de mejorar sus técnicas con los animales que trabajan. Cada vez más instructores comienzan a trabajar con técnicas reforzadas en lugar de castigo. Muchos de nuestros artículos se centran en cómo podemos aumentar el comportamiento, para que nos hagan mejores entrenadores, pero tenemos que entender todas las técnicas.

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