Imagina esto, estás cuidando a los animales en un zoológico, algunos en contacto libre (animales con los que entras al recinto) y otros en contacto protector. Las exposiciones son bastante grandes. Decides entrenar a tus animales, pero luego piensas, ¿dónde comienzo a hacer que mi animal entienda que la sesión está comenzando?

Una señal de inicio de sesión es una herramienta muy útil para enseñarle al animal que estamos iniciando una sesión de entrenamiento. Parece muy fácil, pero en realidad este comportamiento rara vez es pensado por los entrenadores.

Como consultor, a menudo le pregunto a un zoológico para qué comportamientos le gustaría que entrenen a sus animales. La mayoría de las veces las listas son muy largas y bastante ambiciosas. Comportamientos tales como muestras de orina voluntarias, ecografías, radiografías, la lista sigue y sigue. Este es el momento en que me detengo y le pregunto al equipo; grandes metas pero ¿qué necesitas para alcanzarlas? La mayoría de las veces, todos están confundidos y me miran con una expresión de pregunta en sus rostros preguntándose a qué me refiero. Vuelvo a preguntar y lentamente la gente empieza a responder. Respuestas como, ‘tal vez necesitas un objetivo’, ‘tal vez comida u otro entrenador para ayudarte?’ Todas son respuestas perfectamente buenas, pero cuando mi respuesta es “un animal” todos se ríen y me dicen que esto es obvio.

La idea de tener un animal para entrenar es a veces olvidada. Muchas veces ves programas de entrenamiento con especies en un departamento con una comunicación poco clara entre los compañeros de equipo y hacia los animales. El animal no sabe cuándo empezamos o cuándo terminamos, el entrenador da un lenguaje corporal poco claro o inseguro porque no está seguro de si lo está haciendo bien, o si el animal incluso responde a las señales presentadas por el entrenador. El equipo no ha hablado sobre cómo comenzar una sesión y cómo comunicarse con el animal, por lo que todos hacen las cosas a su manera. Durante este tiempo se acumulan desafíos de comportamiento de los animales.

Mientras estaba ayudando en otro zoológico, les pregunté a los cuidadores si tenían una señal que indicara al animal que la sesión estaba comenzando. Muchas de sus exhibiciones son aquellas en las que los animales te rodean cuando entras para limpiar. Una de las exhibiciones tiene 2 cabras macho. Uno de los hombres, que había visto un par de meses antes, era muy escéptico sobre la interacción con uno de los entrenadores. Regresando después de un período tan largo, y observando su progresión, me sorprendió el trabajo que habían realizado. 

Entonces pregunté, ¿cómo sabe el animal que está empezando la sesión? Ella respondió: “bueno, el animal me mira y eso me dice que el animal está listo para comenzar”. Cuestioné esto preguntando si eso significaba que el animal tiene una señal de inicio de sesión para los entrenadores. Explicó que esto era correcto, lo que me pareció un método excelente y muy creativo. Pero luego lo pensé un poco más. Si entro en esta exhibición y voy a limpiar, y el animal me mira, ¿qué se supone que debo hacer? Luego, el entrenador se dio cuenta de lo confuso que puede ser tanto para el animal como para el entrenador. Le dije que es una gran idea implementar tal concepto, pero tal vez quieras tener una señal que no interfiera con las señales que el animal muestra de forma natural. De esta manera, puede ingresar al recinto sin dar ni recibir señales que podrían ser confusas y frustrantes para usted y el animal.

De vuelta en el zoológico, estoy trabajando con un cuidador que está entrenando a un pequeño cerdo para que gire en un círculo. El entrenador caminó hacia el animal y comenzó a entrenar, finalmente el animal la abandonó, ya sea por aburrimiento o por frustración. El inicio de la señal de sesión fue el entrenador que tiene un objetivo en la exhibición. Le pregunté: ¿qué pasa si estoy en la exhibición y encuentro un objetivo, estoy limpiando y el animal todavía está allí? El animal podría pensar que estamos empezando a entrenar.

La importancia de una señal de inicio de sesión es especialmente importante cuando se trabaja en contacto protector con los animales. O incluso contacto semi protegido. Queremos dar una señal para que el animal venga a nosotros y comenzaremos una sesión con usted. De esta manera, existe una discriminación entre estar cerca de la exhibición o estar cerca y querer comenzar una sesión de entrenamiento. Me parece importante en un entorno zoológico tener una señal clara para el animal o el entrenador. La comunicación se fortalece de inmediato y esto ayuda a la confianza de ambas partes.

Una de las sesiones de entrenamiento en las que he participado a menudo es donde reforzamos oportunamente a los animales por lo que están haciendo. O nos escondíamos o fingíamos que estábamos haciendo otra cosa, solo reforzándonos cuando veíamos al animal jugando con un juguete o estando tranquilos juntos, sin comenzar realmente una sesión. Es una excelente manera de enseñar a los animales a estar tranquilos juntos o a hacerlos creativos con un dispositivo de enriquecimiento. Si usted y su bolsa de alimentación ya son una clara señal de inicio de sesión para este animal, entonces este estilo de sesión sería imposible. Personalmente creo que este tipo de sesiones son excelentes complementos para que el animal aprenda a lidiar con su entorno.

Pauline Keil del murmullo de caballos muestra en este video cómo trabaja con sus caballos. El inicio de la señal de sesión es que ella aparece con su bolsa de comida. El caballo vendrá a verla directamente. ¿quieres saber más sobre su trabajo siguiéndola en facebook #WhisperingHorseTrainer y visite su sitio web whiperinghorse.com.au

Mamíferos marinos muchas veces usamos dar un par de toques en el agua, lo que significa que todos los animales vienen a nosotros para comenzar la sesión de entrenamiento. Otras señales que usamos a menudo pueden ser un silbido de 3 segundos en el puente, su propio nombre, tocar la pared o usar un agitador. Algunos departamentos tienen un silbato vocal específico y así sucesivamente. No importa necesariamente qué señal use, pero lo importante es que usted y el animal entienden que una sesión ha comenzado. Por otro lado, muchos entrenadores ya usan uno porque el animal te observa de tal manera que entenderán que la sesión está comenzando. Creo que crea demasiada confusión para que tanto el entrenador como el animal no usen ninguno. Para que todos los entrenadores estén en la misma página, y luego estén en blanco y negro con el animal.

Cuando se trabaja en una exhibición con animales más grandes, donde no hay opción de estar en contacto de protección, especialmente cuando la limpieza debe realizarse, una señal de inicio de sesión puede ser la discriminación entre la seguridad y que todos los animales lo rodeen. La idea aquí es ignorar a los animales cuando estás limpiando y cuando quieres que vengan, da la señal designada. Para hacer que esto funcione, todos los entrenadores del equipo deben comprender los criterios de lo que queremos de los animales. Muchas veces, este es un desafío mayor que el simple acondicionamiento del inicio de la señal de sesión.

Establecer una señal clara, aplicar una comunicación clara dentro del equipo y responder de manera adecuada con respuestas buenas y malas ampliará sus sesiones de entrenamiento a niveles más elevados. La comunicación es la clave entre usted y otros miembros del equipo y entre usted y los animales.

¡Buena suerte!

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