La teoría del entrenamiento animal me ayudó mucho hasta que trabajé con las orcas. Pero poco sabía que mis habilidades serían probadas constantemente en el camino. Un león marino era una cosa, y pasar a una ballena asesina era otra. Conseguí este trabajo a través de un buen amigo mío que conocí en una conferencia en 2008, desde entonces hemos mantenido un contacto regular y uno de los temas que siempre discutimos es cómo un capacitador puede obtener el éxito que necesita para crecer en este campo.

Ambos estamos de acuerdo en que trabajar con leones marinos aumenta su comprensión de los comportamientos básicos necesarios para trabajar con esos animales. Sin embargo, se necesita un buen fondo para trabajar con los animales grandes, como las morsas o las orcas. Descubrí esto solo por las experiencias que tuve en el camino. 

Morgan

Después de un par de meses de ayudar a los entrenadores, me presentaron el primer animal con el que trabajé. Este era Morgan, una ballena sorda que no pudo ser rehabilitada y se reubicó en 2010 para unirse al grupo en España. Primero, construyendo una relación. En este período de tiempo, aprendí lo increíblemente importante que es construir una fuerte conexión con el animal con el que vas a trabajar. 

No solo eso, había algunas reglas de oro que tenías que aplicar para trabajar con esos poderosos animales. Una regla que nunca olvidaré, y que todavía vivo hoy día entrenando a otras especies, fue no tocar una orca que ha sido atacada o desafiada por otra orca. Siempre me pregunté por qué debería ser así, pregunté a algunos de los capacitadores y me lo explicaron…

En realidad tiene mucho sentido. Cuando un animal que tiene la jerarquía más baja es atacado y no puede ganar, tendrá una acumulación de frustración de la que no podrá deshacerse. La orca elegirá algo para enviar esta frustración. Esto podría ser un juguete o esto podría ser usted. Con un animal tan grande no quieres ser elegido. Esto me pareció muy interesante porque también sucede con nosotros, los humanos. Independientemente de la situación, tratará de desplazar a otra persona directamente después de que haya sido desplazado y no haya podido “ganar”. Independientemente de si la persona que recibe su frustración hizo algo para merecer esto.

Hubo un viejo estudio realizado para ver cómo las ratas responden a esta emoción. Se juntaron dos ratas, una se sorprendió y aunque la otra no tuvo nada que ver con el estado de las otras, la rata sorprendida atacó a la otra a través de la agresión provocada por el dolor. (Ulrich y Azrin, 1962; Ulrich et al., 1965 ). Un animal sorprendido también atacará a un animal más grande si es necesario. Si el animal sorprendido no puede encontrar eso, encontrará algo para morder. Si no se puede encontrar un objeto, obtendrá algo que puede morder (Azrin et al., 1965) .

Esto es interesante para mí, esto significa que la observación es mucho más importante de lo que pensábamos antes de entrar en una sesión de entrenamiento. Si un animal ha sido atacado o desafiado para ser atacado o está en algún tipo de shock, debemos saber esto para tener éxito en nuestra sesión o para tener éxito en nuestra propia seguridad. 

Época de la reproducción

Para trabajar con más especies que solo mamíferos marinos, tuve que aprender que esto funciona con todos los animales. Por ejemplo, es mejor no entrenar a los ciervos cuando los machos están en celo, ya que rápidamente se hizo evidente que era muy peligroso hacerlo. El macho grande protegerá su posición y el rebaño, a menudo desplazando a los machos más jóvenes que a su vez también pueden atacarte, si tienen la oportunidad. Esta podría incluso ser la razón descrita en el estudio con las ratas. Si hay hombres con el rango más bajo que no puede ganar peleas, también podría ser el siguiente. Esto en realidad es mucho más complicado como es. 

Este tipo de agresión se puede describir como agresión territorial o agresión dominante. En el Glosario IMATA de 2004 se explican como:

Agresión territorial. Este tipo de agresión se encuentra en animales que sostienen y defienden un territorio. Por lo general, solo se dirige a miembros de la misma especie que entran en el territorio de ese animal. Esta agresión se encuentra más a menudo en los machos. Esta agresión se detiene cuando el intruso abandona el territorio. 

Agresión de dominancia. Esto es casi siempre entre los machos. Es una agresión dirigida a mantener o avanzar en estatus. 

Alpine Ibex

Puede ser debido a la protección de la manada o el deseo de ser el mejor criador. También podría ser un despliegue de poder. Independientemente de por qué los ciervos en barbecho atacan a los otros machos, el resultado puede ser fácilmente atacado por usted, debido al hecho de que no hay nadie debajo de los ciervos atacados. 

Sabiendo que esto puede suceder, debemos analizar cuándo debemos iniciar una sesión de capacitación. La observación es la opción más fácil, pero hay ocasiones en que tomas una decisión equivocada. Trabajando con esas magníficas orcas, esto podría ser en realidad la vida o la muerte si ocurre una situación en la que la orca ha sido atacada antes de comenzar su sesión, lo que significa que es mejor estar distante. ¿Seguiríamos entrenando? Absolutamente, pero a una distancia segura.

¿Cómo llamaríamos tal agresión dirigida a nosotros o un juguete? El Glosario IMATA del 2004 dice;

Agresión re-dirigida. Este es un tipo de agresión analizada primero por los etólogos. Cuando un animal es atacado o amenazado por otro animal de mayor estatus, ese animal puede atacar o amenazar a otro animal de menor estatus, presumiblemente porque no es una buena idea atacar a un animal de mayor estatus. El animal que es finalmente atacado es simplemente un chivo expiatorio y generalmente no hizo nada para provocar la agresión. 

Esto puede ser respaldado por un estudio realizado con monos donde descubrieron que una pelea ocurriría con más frecuencia en un grupo familiar en comparación con cuando los animales no se conocen entre sí. Read HERE.  Hay otro estudio realizado con gatos para averiguar el efecto de una excitación previa y la agresión dirigida mostrada posteriormente.  Cat aggression redirected to people: 14 cases (1981-1987) Chapman BL, Voith VL. Esto significa que siempre debemos estar conscientes del medio ambiente y de los animales que viven en él.

Cuando trabajamos con nuestros animales, hay muchas maneras de resolver la agresión dentro de nuestra sesión de entrenamiento, pero tal vez deberíamos comenzar con una observación de los animales con los que trabajamos y luego determinar si la sesión se puede lograr en base a estas observaciones. Como instructores, debemos ser flexibles en nuestras elecciones para que nuestros animales tengan éxito, es nuestro principal objetivo de nuestra sesión. Si ignoramos las señales de nuestros animales, tenemos una mayor probabilidad de que una sesión termine fallando o incluso que el animal o el entrenador se lastimen. En el peor de los casos, su relación con este animal también se reducirá. 

Eland Antelope

Idealmente, deberíamos saber de dónde vino la agresión, pero si no lo hacemos, debemos entender el lenguaje corporal de los individuos para observar el efecto posterior de la situación. Tu objetivo ahora es sacar al animal de su mentalidad ansiosa.

Recientemente he tenido algunas grandes discusiones sobre el condicionamiento de un gorila hembra y una madre oso pardo a una señal que les dice “el animal que podría desafiarte no estará allí”. Buena idea, pero el desafío es que tienes que decirle a cada animal que estarán solos o dar esta señal después de que se haya separado. La razón es que, especialmente con los gorilas, si le digo a la hembra que el macho no estará allí, y di la señal demasiado pronto, podría ser que el macho decida que quiere estar con ella, independientemente de la opinión de las hembras.

Para los gorilas, decidimos en lugar de decirle a la hembra que el macho se ha ido, cada exhibición tendrá su propia señal, lo que significa que la hembra sabrá dónde está el macho. La exhibición es un área circular, donde la exhibición superior es 5 metros más alta que el área detrás del escenario. Ambas áreas tienen un túnel en el lado izquierdo y derecho. Esto significa que no pueden verse cuando uno está arriba y el otro abajo. Decidimos tener una señal de que todas las puertas están abiertas y que tienen todo el círculo para que nadie pueda arrinconarse. Esto ayuda a los animales a estar más tranquilos y saber que pueden alejarse de un agresor potencial. 

Siempre surgen nuevas ideas sobre cómo podemos trabajar los animales y cómo podemos entrenarlos para conceptos específicos. Lo más importante es que seguimos observando a los animales antes de las sesiones y nos aseguramos de que las sesiones sean flexibles dependiendo de eso. Tus planes pueden cambiar completamente. La agresión dentro del grupo puede ser redirigida a usted, así que siempre asegúrese de prestar atención, incluso con los animales pequeños.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.