¿Cómo mueves un animal de un recinto a otro? ¿Desde un backstage a un área de presentación? ¿Al veterinario oa otro zoológico? 

Una caja de transporte sería la respuesta. Pero, ¿cómo adiestrar este tipo de comportamiento es una pregunta que a menudo recibimos aquí en Zoospensefull? No es tan difícil como podría pensarse, pero a menudo se pasan por alto ciertos detalles importantes. 

Uno de los rasgos más importantes que debemos tener cuando entrenamos cualquier comportamiento es la paciencia. El animal te dirá el ritmo al que debes entrenar y su nivel de comodidad. Puede continuar cuando el animal le muestre que está listo, pero siempre sugerimos repetir una aproximación, ya que le ayudará a largo plazo. Es importante recordar que la historia de un comportamiento es más importante que el resultado, piense en el fundamento del comportamiento como la base de una pirámide. La primera capa, o la base de la pirámide, contiene la mayoría de las piedras y las piedras más grandes. Esto hace que la base sea muy fuerte y una buena base para construir las otras capas. Y es lo mismo cuando entrena comportamientos, si tiene una base sólida, tiene más posibilidades de que el comportamiento permanezca fuerte e intacto.

Exitoso boxeo de cacatúas en el zoológico de Hamilton, Nueva Zelanda.

Cuando entrenamos cualquier comportamiento, tenemos que preguntarnos, ¿por qué estamos entrenando este comportamiento? Necesitamos un objetivo bien pensado y tenemos que hacer nuestro plan de configuración . Tenemos que pensar en los refuerzos que podemos darle al animal. También debemos recordar acerca de esa base y ¿hay comportamientos que deban ser entrenados primero? Todo esto antes de que incluso empecemos a entrenar. El siguiente paso es qué tipo de caja usarás? ¿Tienes una o dos entradas? (Esto puede tener un gran impacto en su éxito). ¿Es la puerta una guillotina o no? ¿Cuál es la caja para: transferencia corta, pesaje, restricción?

Usted ha hecho su plan de configuración, ha elegido los refuerzos y la caja apropiados, incluso ha entrenado algunos comportamientos básicos. El animal conoce un objetivo y un comportamiento de permanencia. Antes de comenzar el entrenamiento de la caja, enseñar estos comportamientos te ayudará drásticamente. También es importante saber que trabajar hacia una caja de transporte no es tan simple como enviar un animal a la caja. A menudo la caja es nueva y puede asustar mucho a los animales. Muchas veces piensas que estará bien y de repente temen el chirrido que hace la puerta, si hay un movimiento repentino o un ruido fuerte. Es muy importante enseñarle al animal que la caja es buena. Combínelo con enriquecimiento, comida y otro tipo de refuerzos, para que el animal empiece a asociar la caja de transporte con experiencias divertidas y enriquecedoras. 

Cuando llegue al punto en que esté listo para comenzar a entrenar al animal. Es importante escuchar lo que el animal te dice. Cuando decimos ‘lo que el animal te dice’ estamos hablando de lenguaje corporal. No podemos enfatizarlo lo suficiente, pero la observación antes, durante y después de la sesión de entrenamiento es muy importante. Una caja de transporte es similar a la colocación de animales de un lugar a otro, consulte nuestro blog AQUÍ. 

Cuando piensas que el animal está bien con la caja de transporte y de repente ves una disminución en el comportamiento o cuando le pides que entre, no habrás empujado demasiado. La clave son las pequeñas aproximaciones y para poner a los animales en control del boxeo ellos mismos, ellos eligieron cuando entran, tienen el control de si la puerta está abierta o cerrada y pueden salir en cualquier momento. Esta estrategia se llama elección y control y puede leer sobre ella AQUÍ. En este ejemplo vemos a un loro princesa entrenado en jaula. El loro tiene el control cuando la puerta se abre y se cierra. A medida que se acerca a la caja, la puerta se abre, una vez que entra y refuerza, la puerta se cierra. El entrenador luego leerá su lenguaje corporal a través de la observación. Si el loro termina su semilla y desea dejar la caja, el entrenador abrirá la puerta. El control genera confianza y la confianza genera confianza. Hay muchas estrategias para usar cuando se entrena este comportamiento y aquí es donde entra en juego un plan de conformación. El siguiente paso en este comportamiento es hacer que el loro entre, la puerta para cerrar y el refuerzo que se presentará.

Las etapas iniciales del entrenamiento pueden ser cosas difíciles que percibimos como cuestiones no relacionadas, como la pequeña ventaja en una caja o un remolque. Mientras ayudaba al equipo de Kolmården a entrenar a los camellos, fue interesante ver que el remolque en sí no era el problema, pero la forma de entrar parecía ser el mayor desafío.

Los entrenadores agregaron algunos pasos hacia el remolque para que sea más fácil para el camello. Esto les ayudó a sentirse más cómodos y el camello decidió pisar la tabla hacia el remolque. (Ver foto de portada) Pero luego vino el siguiente paso, la sensación de que el camello tenía todo su peso sobre la tabla era muy diferente a cómo se sentía antes. El animal retrocedió, pero comprendió que un objetivo era un comportamiento de alto valor, el camello lo pisó de nuevo, pero esta vez con más confianza.

Escuchar al animal es muy importante. A menudo encontramos que muchas especies muestran un comportamiento similar al salir de la caja, el remolque o la caja de transporte una vez que reciben su refuerzo en el interior. Esto sugeriría que el animal prefiere estar afuera en lugar de adentro. Esto nos dice que la caja de transporte no es tan alta en valor como podríamos pensar, y debemos ser un poco más creativos con nuestro refuerzo. La solución era en realidad muy simple y no era un reforzador a base de alimentos. Decidimos enviar al animal de vuelta como reforzador para ir dentro de la jaula. El animal comenzará a sentirse cada vez más cómodo a un ritmo más rápido. Esta técnica ayudará a construir confianza y una base sólida.

Dependiendo del animal y el tamaño de la caja, a menudo se pasa por alto el siguiente paso. ¿Cómo se cerrará la puerta o la puerta? ¿Usted, como entrenador, cerrará la puerta detrás del animal a medida que entra o lo girará primero para que el animal vea que la puerta está cerrada? Es un detalle pequeño, pero es muy grande para los animales con los que trabajas.

En Kolmarden teníamos algunos cerdos jóvenes que estaban bastante nerviosos. Queríamos entrenarlos para una caja de transporte. Los cerdos son increíblemente inteligentes y, a menudo, animales confiados, por lo que pensamos que sería bastante sencillo, pero resultó que no fue tan fácil como pensamos. El adiestrador condicionó a los animales a un objetivo fuerte y un comportamiento de permanencia que ayudó a los animales a acostumbrarse al acondicionamiento de la caja. Los animales tuvieron acceso a esta caja todo el tiempo y el enriquecimiento se presentó en las ocasiones en que no los entrenamos. El resultado final se puede ver en el video a continuación.

Cuando el animal se sienta cómodo en la caja / jaula con la puerta cerrada, aún debe enseñar al animal todos los demás aspectos: duración, movimiento, sonidos y cualquier otra cosa que puedan experimentar. El objetivo no es solo conseguir que el animal entre en la caja con la puerta cerrada, es tener un animal relajado y seguro. Pequeñas aproximaciones son necesarias en este proceso de desensibilización.

Cuando el animal se sienta realmente cómodo al estar dentro de la caja, deberíamos poder abrir la puerta y pedirle al animal que salga y luego lo reboxice de inmediato. Si entran en la caja, es un signo de animal cómodo; Si el animal no quiere entrar, has empujado demasiado y hay que dar un paso atrás. Recuerda construir una base sólida.

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