Ya sea que esté trabajando en una boca abierta voluntariamente, un ultrasonido, o tal vez condicione una muestra de sangre con el tigre o un examen rectal con elefantes. Todos estos comportamientos tienen una cosa en común, y esa es la duración del comportamiento. Todos hemos entrenado a muchos animales diferentes, todos con un objetivo diferente, uno de los desafíos más grandes que enfrentan los entrenadores es enseñar la duración del animal. Hay algunas técnicas que se pueden usar para enseñar la duración de un animal, ya sea estacionario o en un comportamiento.

Refuerzo continuo

Esta técnica en particular se usa a menudo con animales de entrenamiento de cascos, pero se usa en otros taxones como los grandes felinos. El refuerzo continuo implica alimentar a un animal constantemente mientras el animal está en una posición particular, por ejemplo, en un procedimiento médico como el ajuste de pezuña.

Pros:

  • El objetivo de entrenamiento generalmente se alcanza rápidamente usando esta técnica.
  • Se construye el control y una buena relación con el portero.
  • El animal ignora lo que le está sucediendo porque está más enfocado en el refuerzo que está obteniendo durante este tiempo. 

Contras:

  • El animal está distraído, lo que plantea la pregunta de si el animal realmente entiende lo que está pasando.
  • Cuando el animal no tenga hambre o no quiera el refuerzo, no podrá utilizar esta técnica.
  • Dependiendo del animal con el que trabajes, puedes quedarte sin refuerzo rápidamente, lo que puede afectar otras sesiones de entrenamiento.
  • Es muy fácil reforzar comportamientos incorrectos o supersticiosos.
  • No estamos claros con el animal lo que queremos exactamente y por qué se está reforzando.
  • El uso excesivo puede llevar, en algunos casos, a un aumento de peso que tiene un efecto negativo en su bienestar. 

En 2018, Kolmarden Wildlife Park entrenó a algunos Ibex a usar un collar para medir su uso en el recinto. El comportamiento de unir los collares se entrenó utilizando alimentación continua. En un momento dado durante el entrenamiento, intentamos cambiar nuestra estrategia a una estructura ABC (antecedente, comportamiento, consecuencia) donde el animal tiene que hacer algo para poder obtener algo. Lo intentamos durante 2-3 semanas, pero parecía que solo iba hacia atrás en el entrenamiento. Cuando volvimos a la estrategia de alimentación continua, los animales comenzaron a progresar nuevamente. El mayor desafío fue disminuir el comportamiento no deseado, pero como se puede ver en el video, esto no siempre fue exitoso.

Esta técnica es útil ya que los objetivos se alcanzan rápidamente. Entrenar a un veterinario, por ejemplo, con animales jóvenes, el refuerzo continuo es un gran comienzo, pero sugerimos no permanecer con esta técnica por mucho tiempo. ¡El centro de entrenamiento de animales nos muestra que usar esta técnica ayuda a los animales jóvenes a sentirse cómodos en el veterinario!

Mantener la señal de ir

Esta señal particular se usa a menudo con los mamíferos marinos, pero se ha utilizado con éxito con otras especies. Es una señal que le dice al animal que están bien, pero que tienen que seguir con el comportamiento. Se diferencia de un puente, en que no termina la conducta, alienta al animal a continuar y está emparejado con el refuerzo. 

Pros:

  • La señal ayuda a la duración al tener una historia fuerte.
  • Es útil para obtener el comportamiento en un programa de intervalos en el que cambia la cantidad de tiempo que el animal tiene para hacer este comportamiento.
  • Si está trabajando con un segundo entrenador, la señal le indica al segundo entrenador cuándo debe reforzar.
  • La señal es muy útil en los comportamientos de larga duración al establecer fuertes aproximaciones.
  • Lo más probable es que el animal entienda lo que se pide.
  • Tendrás un animal más enfocado.

Contras:

  • Si empiezas a depender de esta señal, el animal romperá el comportamiento cada vez que no des la señal.
  • Hacer la señal a menudo podría convertirse en la estrategia de distracción.
  • Esta señal es fácilmente usada y el animal depende fácilmente de ella. Cuando los entrenadores lo usan, puede convertirse en parte del comportamiento y la señal perderá fuerza.

El camello está siendo entrenado para una señal de ‘continuar’, en este caso “sujetador” (bueno en sueco). Esta señal también le dice al otro entrenador que le da un refuerzo que ella debe reforzar. El clicker usado en este video es para terminar el comportamiento. El puente de la terminal le dice al animal “bien hecho” y le dice al segundo entrenador que está delante del animal que se reforzará. Una señal de “Continuar” debe ser pensada y planeada muy bien, especialmente, cuál será el objetivo para el entrenador y para el animal.

Capacitamos a los lobos marinos sudafricanos para que permanezcan en una posición para que podamos acondicionar muestras de sangre, ultrasonidos u otros comportamientos de larga duración. Esta señal continua fue reforzada por otro reforzador secundario, como el elogio, para que el animal sepa que lo que están haciendo es bueno y para mantenerlo. Esto ha ayudado mucho a la duración del comportamiento.

Duración de la enseñanza a través del tiempo

Esta técnica se utiliza ampliamente con una amplia gama de taxones. Cada aproximación es un par de segundos más. Se pregunta el comportamiento y el entrenador se conecta después de X cantidad de segundos / minutos. Esta técnica encaja en el programa de intervalos variables. Un programa de intervalos variables proporciona refuerzo para la primera respuesta después de una duración de tiempo variable.

Pros:

  • El animal sabe exactamente qué hacer y qué esperar.
  • Hacer que un animal se calme y se relaje es mucho más fácil.
  • El animal te dice cuándo está listo para continuar y cuándo ha tenido suficiente.
  • Al entrenar un comportamiento de esta manera, tendrá una base sólida con comportamientos básicos.
  • El animal estará cómodo y tranquilo y su control se fortalece.
  • La motivación interna y externa del animal se alimenta, lo que lleva a una relación más fuerte.
  • El animal entiende muy claramente que tiene que hacer algo para obtener algo.
  • Tendrás un animal más enfocado.

Contras:

  • Se necesitan muchas pequeñas aproximaciones y, por tanto, tiempo.
  • Se pondrá a prueba la paciencia del entrenador.
  • Es un reto para el animal si quieres tener una duración muy larga. 
  • El objetivo final no se alcanza rápidamente.

Se le pregunta a Tonsak por su pie en posición magra. Él es reforzado solo después de que todo el procedimiento haya terminado. Entiende el concepto de esperar como duración de un comportamiento. Su historia fue muy diferente en comparación con donde estamos ahora. Solía ​​ser alimentado continuamente, pero con el tiempo cambiamos esto a donde estamos ahora. Vemos un gran cambio en su proceso de aprendizaje. Parece ser que está muy intrínsecamente motivado por el entrenamiento, lo que fortalece la relación con el entrenador.

Budda, el buho de águila eurasiático, está condicionado a usar un transpondedor. En esta sesión puede ver que el capacitador tarda un poco en encender el transpondedor. Budda está condicionada para esto por su entrenamiento para la duración y la desensibilización.

Horario de relación variable

Comportamiento repetido después de una señal dada. El comportamiento podría reforzarse después de una cantidad diferente de repeticiones del comportamiento solicitado. Requiere la finalización de un número variable de respuestas para producir un reforzador.

Pros:

  • Esta técnica ayuda a la motivación del animal.
  • Ayuda al conjunto de habilidades del entrenador entrenando este comportamiento.
  • Necesita una configuración detallada.
  • El entrenador necesita una sincronización detallada con su puente.

Contras:

  • Cada repetición debe alcanzar los mismos criterios, lo que dificulta mantenerse en los criterios.
  • El entrenador debe tener un buen nivel de experiencia de entrenamiento para enseñar al animal. 
  • Tiempo lo es todo.

Cada trozo de basura es recogido por el cuervo y arrojado al contenedor de basura. Cada vez que el animal recoge un pedazo de basura, el comportamiento se repite. Cada parte tiene que tener los mismos criterios. Es importante mencionar que no se deben dar otras señales mientras el animal está repitiendo el comportamiento. La repetición del comportamiento ayudará a la duración.

Otro ejemplo es el recorte de garra de un búho. Se le pide al animal que lo toque, el entrenador toca y sujeta, el entrenador se acerca y refuerza. La próxima vez que el entrenador corte dos clavos antes de dar el refuerzo y así sucesivamente. Esto ayuda a la duración del comportamiento tranquilo del búho.

Hay muchas maneras diferentes de enseñar la duración de un animal. Solo recuerde que se necesita tiempo y paciencia, un puente cronometrado, conocer al individuo y comprender su historia para tener éxito. Se necesitan pequeñas aproximaciones y, a veces, es mejor ir más lento para que el historial de su fundación sea mucho más sólido.

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