Hablamos mucho de observación aquí en Zoospensefull y creemos que es fundamental para convertirse en mejores entrenadores de animales. Para progresar como entrenadores deberíamos observar más a nuestros animales. La observación es un método poderoso y útil antes, durante y después de todas las sesiones de entrenamiento, determinará si sus sesiones son exitosas o no. La observación, cuando se realiza con frecuencia y correctamente, lo ayudará a aprender mucho más sobre sus animales, lo que afectará directamente el resultado de sus sesiones de entrenamiento.

Muchos de nosotros trabajamos en entornos zoológicos, con una variedad de animales, algunas veces en cientos. Sería poco práctico o imposible observar a todos los animales bajo su cuidado todo el tiempo. Pero al elegir un animal o grupo de animales y observarlos durante períodos de tiempo, puede enseñarle mucho sobre las diferentes actividades y comportamientos de sus animales. También es importante observar la historia natural de los animales para comprender qué comportamientos son apropiados y típicos para las especies. Incluso con esta información, puede haber muchos aspectos diferentes en el comportamiento de los animales. Los animales de vuelo pueden estar tranquilos en presuntas situaciones estresantes o animales sociales que eligen no participar.

Deberíamos pensar por qué los animales se comportan como lo hacen, no solo durante las sesiones de entrenamiento. Como entrenadores, a menudo tenemos un impulso o motivación personal para entrenar a nuestros animales. Sin embargo, esto podría crear una experiencia negativa dentro de las sesiones al no considerar el comportamiento y las motivaciones de los animales. Corre el riesgo de no tener éxito con su sesión de entrenamiento y programa al no considerar todos los factores internos y externos que podrían estar en juego. A través de la observación podemos descubrir rápidamente si hay problemas en el grupo o como individuos, tales como conductas individuales, distracciones sexuales, jerarquía u otros factores que simplemente podrían afectar el resultado de la sesión de entrenamiento.

En el video anterior, el entrenador presenta su mano un paso antes de que el animal haya terminado su refuerzo, el comportamiento resultante es un retraso en la respuesta y un comportamiento de mendicidad juvenil.

Al observar lo que está sucediendo antes de comenzar la sesión de entrenamiento, podemos planificar nuestra sesión para preparar a los animales para el éxito. Si observamos varios desafíos, como el dominio de los alimentos o un animal nervioso o incómodo, debemos abordar estos problemas en nuestras sesiones de capacitación para garantizar un mayor éxito en futuras sesiones.

En el video de arriba puede ver claramente una diferencia en el lenguaje corporal del agutí rojo, que indica el nivel de comodidad dentro de la sesión. En el primer clip, el agutí se estira para alcanzar el refuerzo dentro de la caja. A través de la observación, el entrenador puede determinar que esta no es una postura corporal relajada y empujar al animal antes de que se sienta cómodo con la aproximación actual resultaría en una sesión de entrenamiento fallida y un colapso en el comportamiento del embalaje. 

Para ser sincero, muchos de nosotros olvidamos el poder de la observación como herramienta para futuras sesiones de entrenamiento y manejo de nuestros animales. Dentro de las sesiones de entrenamiento, se producen muchos comportamientos, lo único que tenemos que hacer es detectar estos comportamientos y adaptar nuestras acciones a los animales. No se trata simplemente de proporcionar refuerzo primario y esperar que el comportamiento vuelva a ocurrir. Por supuesto, esto funciona para muchos de nosotros, pero se trata de lograr el momento adecuado. Tenemos que captar lo que el animal quiere en ese momento específico, sin una observación adecuada no podemos sobresalir como entrenadores. Con los refuerzos correctos, en los momentos correctos, podemos alentar al animal a tomar decisiones hacia nuestros objetivos de entrenamiento establecidos.

En el video anterior, puede ver a los entrenadores observando y esperando que el galah preste atención, termine su refuerzo principal y esté mirando o en la dirección del entrenador antes de ofrecer la señal. Esto ayudará a garantizar que el animal responda de manera rápida y correcta. Es una habilidad que, como muchas, necesita ser practicada y perfeccionada. El comportamiento de A a B, aunque se estableció por primera vez en un entorno neutral, se probará en un entorno más dinámico. Factores externos como la estación del año, la hora del día, el apetito y los entrenadores inexpertos, etc., son factores que pueden entrar en juego y que nosotros, como entrenadores, debemos tener en cuenta.

La observación es una herramienta importante y poderosa para entrenar animales. Con una observación constante y una reacción apropiada, se está creando confianza y, por lo tanto, damos forma a la elección del animal y cómo responden hacia nosotros. Averiguar cuáles son nuestras prioridades como entrenadores y las elecciones que hace el animal no es una tarea fácil. Cuando pueda observar e implementar el cambio en el acto, su entrenamiento se desarrollará mucho más rápido y la progresión será fácil.

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