Escrito por Cheridan Mathers – Curador del zoológico en el zoológico de Hamilton , Nueva Zelanda

Si le preguntaras a un cuidador del zoológico con qué lucharon más en su trabajo, la respuesta probablemente sea el tiempo. Tiempo, para hacer todas las cosas que planearon hacer en el día. Limpiezas diarias, dietas, chorro de agua, reuniones, esas malezas de las que necesita deshacerse, hacer complejos dispositivos de enriquecimiento y, por supuesto, capacitación.

Cheridan Mathers y Poppy

La capacitación a menudo viene con una gran cantidad de condiciones, como redactar un plan, obtener la aceptación de otros miembros del equipo y crear tiempo para las sesiones de capacitación. Sin embargo, si el tiempo es un problema constante para la mayoría de los cuidadores del zoológico, ¿cómo podemos evitar que el entrenamiento se convierta en otra cosa que exprimiremos si tenemos tiempo?

La respuesta puede y debe ser incorporarla a nuestras rutinas. En mi experiencia, las sesiones más cortas han sido las más beneficiosas para desarrollar un comportamiento, además de ser las más agradables. No todas las experiencias han sido así, pero he pasado muchas veces por mi rutina para poder crear tiempo de entrenamiento, llegar al recinto y, francamente, ha sido un fracaso de una sesión. Podría haber múltiples factores que pueden haber influido en esto: la hora del día, la saciedad de los animales, mi propia energía, esta lista continúa y es otro punto de discusión. La mayor lección que aprendí de esto es que me di cuenta de que había obstaculizado mi propio desarrollo de entrenamiento y el de los animales con los que trabajé; porque pensé que el entrenamiento tenía que ser en un momento determinado y planificado del día. 

Sé que este será un sentimiento similar para otros, entonces, ¿cómo se puede cambiar esto? Rutina. Lo que puede parecer un obstáculo para las sesiones de entrenamiento, también puede ser un gran facilitador para ellos si solo piensas un poco diferente sobre la forma en que entrenas. ¡Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a incorporar la capacitación en sus rutinas diarias y evitar que diga que simplemente no tiene tiempo!

1. No te olvides de tu cuenta bancaria

A menudo escuchas sobre la cuenta bancaria que tienes con tus animales. ‘Depositar’ en él con interacciones y experiencias positivas, significará que cuando necesite estar ausente no perderá ni romperá una relación. El trabajo básico que realice con sus animales ayudará a generar confianza, buenas experiencias y, en última instancia, su ‘cuenta bancaria’, lo que beneficiará su entrenamiento. 

En el siguiente video, puede ver que el cuidador ha estacionado a las aves al lado de su área de alimentación para intercambiar el tazón, que es una ocurrencia diaria para limitar la agresión alrededor del tazón de comida. También puedes ver a un guardián llamando a un par de rayos solares a su mano para un refuerzo. Las aves que se sientan cómodas haciendo esto permanecerán incluso cuando el refuerzo haya sido terminado. El tercer pájaro visto en la primera parte del video está en el proceso de construir esa confianza. Si tuviera que modificar ligeramente los comportamientos ya existentes agregando una señal o dando un paso más y más lejos de la percha, ¡ha entrenado a sus pájaros o estación y ha recibido una llamada! La repetición significará que puedes construir una base sólida.

2. Mantenlo simple

Tener un plan de entrenamiento es esencial, pero al mantener algunos comportamientos simples, se pueden incorporar fácilmente en sus rutinas diarias. Esto podría ayudar con animales nerviosos o agresivos; incluso podría ahorrarle tiempo si todo lo que su animal quiere hacer es ‘ayudar’ con su limpieza subiéndose a su equipo.

En el video a continuación, ve a un cuidador estacionando a un loro eclectus hembra para que pueda continuar limpiando el recinto sin ser molestado. Incluso cuando ha terminado su refuerzo y el eclectus macho viene a unirse a ella en la percha, se queda en la estación y el entrenador la refuerza nuevamente. Este comportamiento no solo es útil en esta situación de limpieza, sino que también podría utilizarse cuando se pesan individuos o se realiza una sesión de entrenamiento diferente con otro animal al mismo tiempo. 

3. Sé observador

Monitorear el comportamiento de sus animales es esencial para muchos aspectos del cuidado del zoológico, esto incluye capacitación. Si tuviera que hacer una sesión con un animal que estaba nervioso debido a posibles situaciones agresivas o estresantes, es probable que la sesión no vaya bien y el resultado puede ser negativo tanto para el animal como para el entrenador. Puede ser muy fácil ser un cuidador clásico que corre de una tarea a la siguiente, con la cabeza hacia abajo, centrado en la tarea en cuestión: ¿ahora se ha perdido algo importante? Por lo tanto, preste atención a sus animales y sea flexible con sus tiempos de entrenamiento: valdrá la pena utilizar el tiempo que tiene eficientemente.

4. Repetición

Ahora, no todo el mundo va a tener acceso a muchos equipos todo el tiempo, ¡las básculas de pesaje de animales, por ejemplo, pueden ser un material excelente! Sin embargo, pesar fuera de la caja puede ser muy beneficioso. Al acoplar elementos como la alimentación manual de partes de dietas en una plataforma o dispositivo que podría colocar o reemplazar con básculas, podría ser una forma muy sencilla de entrenar un comportamiento de pesaje. Tener algo así en el lugar también puede ser un indicador para que te tomes unos minutos de tu día para hacer una sesión de entrenamiento.

En el video de arriba se ve a un cuidador que ofrece parte de la dieta diaria – chicle de mono tití – alimentándolo a mano en escamas “falsas”. Los titíes pigmeos tienen esto en su recinto las 24 horas del día, los 7 días de la semana y se alimentan regularmente de él o cerca de él, ya sea a mano o en comederos. Esto ahora puede convertirse en un comportamiento entrenado ya que la desensibilización ya ha tenido lugar. Cada semana, esta escala ‘ficticia’ se reemplaza por la real y los animales realizan el mismo comportamiento. Por lo tanto, los animales pueden ser conscientes del cambio entre real y falso, pero en este caso las escalas ficticias funcionan.

5. Aprovechando cada oportunidad

Un consejo realmente simple es pensar en todas las interacciones que tiene con un animal durante el día. Desde ingresar a un recinto hasta limpiar y sacar comida: puede haber más de 10 oportunidades para incorporar una sesión de capacitación en su rutina.

En el video, ves al cuidador llamando a un puercoespín con cresta africana fuera de su guarida durante la mitad del día. Por lo general, una especie nocturna, la señal de llamada se ha reforzado con éxito y ella saldrá a comer antes de obtener el resto de su porción de dieta. Si alimentaste una dieta al menos tres veces al día, son tres sesiones de entrenamiento en tu haber, y eso es solo para un animal.

6. Anime a otros

La capacitación es un aspecto muy gratificante para nuestros trabajos, no solo por poder trabajar y construir relaciones con una variedad de animales increíbles. Pero también, de las personas con las que podemos trabajar y aprender. Algunas de las mejores discusiones y experiencias que he tenido en el trabajo han sido momentos en los que he podido colaborar con otros en la capacitación. Crear tiempo para sesiones grupales es una forma fantástica de construir relaciones con colegas y tener una cultura positiva de capacitación establecida dentro de su equipo. Dividir comportamientos en lugar de especies también es una forma fantástica de fomentar la capacitación dentro de su equipo. La experiencia de un entrenador con un animal para un determinado comportamiento, puede ser completamente diferente para otro comportamiento con un entrenador diferente.

Estos son algunos consejos que nos han funcionado y un poco de motivación para superar el problema del tiempo, tratar de pensar fuera de la caja y utilizar sus rutinas. Asegurar que se realice el trabajo importante en torno al entrenamiento, tanto para el disfrute y el beneficio del animal, como también para los entrenadores.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.