Translated by Enzo Rodriguez

 En un zoológico moderno, a menudo tenemos muchos animales gregarios de la misma especie o especies diferentes alojados juntos en una exhibición. Cada animal requiere el mismo nivel de cuidado, pero ¿qué comportamientos necesitamos para sobresalir en el cuidado individual? El entrenamiento de animales para una variedad de comportamientos diferentes dentro y fuera de un grupo para asegurar el más alto nivel de bienestar debería ser una prioridad.

¿Cuál es nuestra estrategia de comunicación?

Estoy seguro de que si le preguntas a cualquier cuidador del zoológico qué súper poder les gustaría tener, es la capacidad de detener / ralentizar el tiempo o comunicarse con los animales. Pero desafortunadamente no podemos simplemente conversar con nuestros animales y esperar que entiendan lo que queremos. Necesitamos encontrar varias herramientas de comunicación y una obvia que viene a la mente es el estímulo puente, sin embargo, incluso con este método probado, no es tan sencillo.

Hay momentos en que un simple puente no funcionará. Por ejemplo, le pides a un animal un comportamiento mientras que el otro animal tiene que sentarse en su estación. El animal en la estación comienza a darle un comportamiento que usted ve como no deseado, pero el animal frente a usted hace el comportamiento correcto. Si hacemos un puente, también le decimos al animal en la estación que le está yendo bien con el comportamiento no deseado. ¿Cómo podemos resolver esto? Podemos usar un puente de puntos, un puente táctil o incluso un tipo diferente de puente vocal. Esto hace que la comunicación sea mucho más fuerte en un escenario grupal.

¿Cómo hacemos que los animales se centren en nosotros?

Hay una variedad de técnicas para enseñar a los animales a mantener la calma y bajo control. Las estaciones se usan para una variedad de individuos, también ayuda a múltiples entrenadores cuando trabajan con múltiples animales. Algunos lugares condicionaron a sus animales para que todos tengan su propio “lugar”. Todo depende de las herramientas que tenga y de cómo se vea su exhibición.

El reconocimiento de nombre también es una opción, en lugar de pedirle a todo el grupo que venga, solo le preguntamos al individuo. Mientras que todas las demás personas se preocupan por sus propios asuntos y permanecen en sus lugares.

¿Qué necesitas como comportamiento de control?

Cuando los animales están con usted, es bueno tener un comportamiento de control estable. Por ejemplo, con un tigre es más fácil tenerlos en posición acostada, mientras que con una jirafa es más fácil para ellos pararse. Los perros son entrenados para sentarse o acostarse, solo para ayudar a extender el control, mientras que a otro animal se le pide un comportamiento. Una vez que se completa el comportamiento, vuelve al comportamiento de control.

El comportamiento de control aquí es una mentira que es donde comienza el entrenador en cada sesión.

¿Cómo voy a reforzar?

Antes de comenzar, necesitamos saber qué animal reforzar primero y último. Es un detalle importante para recordar porque esto puede hacer o deshacer su sesión. Lea nuestro blog sobre alimentación cooperativa aquí. Enseñar a los animales a aceptarse mutuamente va a hacer un gran cambio en el trabajo de varios animales. Si lo haces bien, tus animales estarán más tranquilos.

¿Cómo haces que un animal entienda que le hace otra cosa al otro?

Tenemos que empezar muy fácil. Digamos que los animales conocen un objetivo. Caminamos hacia uno de los animales en su estación y preguntamos al objetivo. Los otros animales se quedarán porque el objetivo no se les presenta. Un comienzo fácil y todos los animales están haciendo lo correcto de inmediato.

Si damos un paso más, tenemos que enseñarle al animal a comprender que es su turno. Esto se puede hacer condicionándolos por un nombre, una forma, un color o incluso un punto al animal que necesita y pregúnteles el comportamiento que desea que hagan.

Mientras se le pide a un animal que apunte, el otro se refuerza por permanecer en la estación sin responder a la señal dada.

¿Dónde te colocas y dónde colocas a los animales?

A través de la colocación adecuada y la disposición antecedente, puede prepararse para el éxito. Si tienes 10 animales y todos están en una sola línea, esto te hará correr de un lado a otro para brindar refuerzo. Si los tiene en medio círculo a su alrededor, esto le ahorrará muchos refuerzos temporizados perdidos. Si tiene un sistema de túnel, podría funcionar aún más fácilmente, animales en el lado izquierdo y derecho. Cuantos más animales, más difícil será, pero la colocación tiene un gran impacto en el éxito de su entrenamiento. La colocación ayuda drásticamente al momento del refuerzo.

Con las herramientas adecuadas, puede trabajar con grupos más grandes de animales. Todos queremos ese contacto 1 a 1, pero eso no siempre es posible. Pensar en lo que se necesita y cómo lo presentará es un factor clave para trabajar con un grupo. En muchos casos, los animales ya le mostrarán dónde se sienten más cómodos. Ese es el lugar para comenzar.

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