Translation by Enzo Rodriguez

Una de las muchas tareas que los cuidadores de animales tienen que realizar es un control visual de sus animales. Esto puede incluir la condición general, el movimiento y, con mayor frecuencia, observamos la calificación de la condición corporal de nuestros animales para ver si están en buenas condiciones. Un documento de calificación de condición corporal es un camino a seguir, pero hay muchas especies que pueden ser difíciles de localizar ejemplos apropiados de BCS. El otro desafío es la subjetividad entre los cuidadores. Lo que puede percibir como un 3 en el BCS que su colega podría pensar que es un 4. Gracias a la experiencia y al conocimiento de los animales con los que trabaja, nos volvemos muy hábiles para adivinar si el animal está en buenas condiciones, pero es solo una suposición.

La salud de nuestros animales es una parte extremadamente importante para su bienestar general. Saber cuándo su animal goza de buena salud y ser capaz de detectar ligeros cambios en el comportamiento significa que podemos abordar posibles enfermedades antes de que sea demasiado tarde. Sin embargo, con ciertas especies, como las aves, a menudo no muestran signos de enfermedad hasta que se encuentran muy mal. Las aves son un ejemplo perfecto de cómo BCS es difícil de usar a menos que pueda tocar físicamente la quilla de las aves. Además del ojo, la mejor manera de medir la salud de un animal es pesarlo regularmente.

Pesar a sus animales puede confirmar que su animal no está bien, que está embarazada o que puede saber si el animal tiene que perder o aumentar de peso. También es una información importante que se debe tener cuando se deben recetar medicamentos. Hemos aprendido que cuando pones a los animales en una escala, debes hacer esto temprano en la mañana y en un horario predecible para no tener demasiadas variables con las que trabajar. Por ejemplo, pesar a sus animales cada 2ª semana un lunes por la mañana lo ayudará a tener una idea más precisa y precisa de sus pesos en lugar de colocarlos al azar en la báscula.

El peso del animal es una simple indicación de la salud del animal. Pero, ¿cómo entrenas ese comportamiento?

Uno de los primeros pasos en los que tenemos que pensar es la colocación de la escala. Si observamos nuestro entorno y somos capaces de colocar la balanza en un área que sea más fácil para que el animal realice el comportamiento, conscientemente o de otra manera, esto ayudará a lograr nuestro objetivo. En algunas colecciones, las escalas están en camino hacia y desde las exhibiciones al aire libre y bajo techo. Esto significa que los animales tienen que cruzar la escala para ir entre recintos. A continuación se muestra un concepto similar con un rinoceronte que tiene que pasar una rampa con una escala incorporada. Entonces solo necesita enseñarle a su animal a permanecer parado durante unos segundos para obtener una lectura precisa.

Si bien el escenario anterior es bastante sencillo para obtener un peso, hay excepciones en las que es mucho más difícil. Para los animales que el suelo no es su hábitat natural como las aves o los mamíferos marinos, especialmente los cetáceos, puede ser muy complicado. En el caso de los cetáceos, tenemos que pedirle al animal que salga del agua y se meta en una plataforma para que los cuidadores lean su peso en una pantalla. Establecer el ambiente para que el animal tenga éxito es mucho más desafiante que los rinocerontes.

© Loro Parque

Lo que motiva al animal es la siguiente pregunta. Haga una lista de lo que les gusta y qué variedad se les puede proporcionar. Muchas veces el animal te dirá lo que disfrutaría en ese momento. Cuando tenga su arreglo de antecedente listo y listo, tenemos que ver la escala como algo nuevo en su entorno. Nos vamos a centrar en esta pequeña plataforma como una asociación positiva para los animales. Cuando tenemos al animal en control y le pedimos al animal que se acerque a la escala, reforzamos la atención que el animal tiene hacia la escala. De esta manera, el animal comienza a comprender que tiene que hacer algo con esa plataforma para obtener refuerzo.

Pídale al animal que se mueva nuevamente, cuando toca la escala de una forma u otra, lo reforzamos directamente. De esta manera, el animal comprende que esta nueva plataforma brillante está bien y que puede hacer lo que quiera con ella. Cuando esto es estable, comenzamos a cruzar la escala hacia el otro lado, caminar alrededor o dejar que el animal coma de la escala. A veces necesitas usar un objetivo para ayudar al animal a tener éxito. La razón por la que seguimos este camino es para que el animal descubra más sobre la escala, mientras refuerza la escala para construir una historia positiva.

El siguiente paso es poner al animal en la escala, puede usar un objetivo para ayudar a poner al animal en la escala. Cuando se realiza el primer paso, el segundo paso será más fácil. Puente cuando el animal ha puesto su pie o mano sobre la balanza. Luego, pide dos pies, cierra el momento en que el animal pone su segundo pie en la balanza y así sucesivamente. Incluso hemos visto a un entrenador entrenar a un lémur de cola anillada para agarrar y sostener su cola para que se pueda lograr un peso preciso.

Personalmente disfrutamos cuando un animal es enviado desde diferentes áreas dentro del recinto a la báscula. Esto tiene un par de desafíos más, pero es divertido entrenar. Cuando se establezca la escala, agregaremos una señal a la escala. Digamos que decimos escala y usamos una señal de mano. Ahora nos alejamos un poco de la balanza y el animal. Colocamos al animal con su cara hacia la escala y les pedimos que sigan a la escala seguida de la señal vocal y de la mano.

El siguiente paso será que estamos a 2 metros de distancia, ya sea izquierda o derecha, y repetir el paso anterior. Ahora, lentamente, dejamos que el animal se mueva sobre la balanza. Cuando esto sucede, podemos comenzar a aumentar la distancia. Cuando se establece su comportamiento, podemos pesar a los animales por nosotros mismos, con otro encargado escribiendo los pesos de cada individuo.

Pesar animales es divertido, bastante sencillo de entrenar y un comportamiento realmente importante. Si ve la escala como una posición / estación objetivo, es fácil entrenar eso como un comportamiento y agregar una plataforma si no tiene acceso a un conjunto de escalas todo el tiempo y comenzar a desensibilizar a sus animales. Como con todos nuestros comportamientos, usted quiere que sean operantes, los animales tienen que hacer algo para obtener algo. A continuación se puede ver el trabajo inicial con un Morepork, fue condicionado para estacionar en el cuadrado verde usando cebo. Una vez que se estableció el comportamiento, necesitaba aterrizar en la plaza antes de recibir un refuerzo. Una vez que se agregaron las escalas, tuvimos que retroceder un paso para aumentar su confianza nuevamente. 

Los animales de entrenamiento a escala le brindan información invaluable, especialmente sobre la salud de sus animales. Si mantiene un comportamiento de pesaje regular, puede volver a visitarlo con la frecuencia que desee con los días de pesaje planificados, ya sea todos los días, semanas o meses. Diviértete y comparte tus historias en nuestra página de Facebook Zoospensefull – Conditioning a creative way. Si desea que consultemos o presentemos en su zoológico o en la próxima conferencia, envíenos un correo electrónico a info@zoospensefull.com. ¡Feliz entrenamiento!

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