Estar en posición de trabajar con una variedad de especies diferentes me permite observar especies que nunca antes tuve la oportunidad de observar. Yo aprendo mucho. La observación es una parte importante de nuestro día. Un entrenador principal me preguntó una vez: “¿conocemos realmente a nuestros animales si los entrenamos y nunca observamos en el tiempo libre?”

¿Cómo responden los animales al comportamiento de los demás? ¿A las diferentes especies que se unen a su hábitat? ¿A que se agreguen nuevos miembros al medio ambiente y que nazcan nuevos bebés?

Hay mucho que aprender observando a los animales con los que trabajamos, especialmente en los momentos en que hacemos cambios en el grupo. Al igual que con las personas, creo que los animales también tienen la capacidad de preferir unos animales a otros. Si los animales no se quieren entre sí, por el motivo que sea, podemos ayudarlos a aceptarse, dándoles a ambos la mejor vida posible.

Entrenador con todos los de Mara en Kolmården Wildlife Park

Ocurre con bastante frecuencia en grupos de animales, donde un animal se refuerza y ​​el otro no, independientemente de si esto no es intencional. Esto puede fácilmente causar agresión entre los animales. Especialmente porque puede ser culpa de los entrenadores. Como formadores tenemos que ver no solo lo que reforzamos y cuándo lo hacemos, sino también a quién reforzamos primero. Esto significa conocer al grupo, una parte importante del repertorio de entrenadores.

Con el tiempo, me he encontrado con muchos desafíos, y uno que se ve con regularidad es lograr que los animales se sientan cómodos con un entrenador. Especialmente cuando no es solo un animal, sino múltiple. Esto se debe lograr con una técnica llamada ‘alimentación cooperativa’. Tienes que estar constantemente ocupado evaluando el estado de cada individuo, viendo quién necesita más atención que los demás. Esto ha sucedido en nuestro grupo de maras en Kolmården. Solo observando quién es el líder en el grupo y qué animales no se llevan bien, finalmente llegamos a la meta de tenerlos a nuestro alrededor aceptando el refuerzo.

Existe una técnica llamada Alimentación Cooperativa:

“Fue a través del manejo de dos leones marinos machos ejecutantes que el primer autor descubrió una técnica para reducir la agresión y mejorar la interacción social positiva que se conoce como alimentación cooperativa” (Laule y Desmond, 1991)

La alimentación cooperativa es un proceso constante. No podemos ver esta técnica como un comportamiento entrenado. Dependiendo del grupo social y sus miembros individuales, puede cambiar día a día la forma en que se puede utilizar esta técnica.

“Operacionalmente, esto implica reforzar dos eventos dentro del grupo simultáneamente: los animales dominantes se refuerzan para permitir que los animales subdominantes reciban comida o atención, mientras que los animales subdominantes se refuerzan por ser lo suficientemente” valientes “para aceptar comida o atención en presencia de estos. Animales agresivos”

Esta técnica funciona extremadamente bien con las presentaciones, la aceptación de los miembros del grupo y otras adaptaciones. Por ejemplo:

Tenemos cuatro rinocerontes, un macho, dos hembras y un ternero. El macho está dominado por las hembras la mayor parte del tiempo. Esto podría ser por muchas razones, pero cuando hay comida presente, hay un aumento en el comportamiento dominante. Los rinocerontes comen la mayoría de su día, lo que podría ser un problema cuando pensamos en este comportamiento de las hembras. Cuando convocamos a todos los rinocerontes al área de la espalda, tratamos de asegurarnos de que todo el mundo los encuentre lo suficientemente reforzados para llegar a esta área más pequeña.

Cuando las hembras saben que se acerca el refuerzo, persiguen al macho más lejos para tener más para sí mismas. ¿Cómo podemos asegurarnos de que el macho encuentre reforzada la llamada a la espalda, a pesar de que dos mujeres lo dominan? El foco no debe estar en el macho sino en las hembras. Debemos enseñar a las hembras a aceptar que el macho forme parte del grupo. Cuando las hembras corren hacia el área más pequeña y permiten que el macho las siga, reforzamos a las hembras de inmediato con una mano llena de heno. Cuando llega el macho, también lo reforzamos con la mano llena. Directamente después de eso damos más a las hembras. Cuando le estamos enseñando a las hembras a aceptarlo, la frecuencia de perseguir al macho se reduce porque comienzan a entender, si lo aceptamos, obtenemos más refuerzos de alto valor.

Cuando esto sucede, en algunos casos, los animales comienzan a trabajar incluso mejor en un equipo.

Recuerdo que cuando nació una ballena asesina en Francia, entrenamos a la madre para recuperar al bebé. Después de un par de meses, le enseñamos a buscar al bebé y pasar por la puerta a otra piscina. Cuánto esfuerzo puede tener un bebé en las sesiones de entrenamiento, no funcionó bien. Los otros animales estaban en el área de atrás, en control, pero no se reforzaron demasiado hasta que todos estuvieron en su lugar. Tomó algo de tiempo y algunas pruebas, pero la madre no pudo hacerlo. Lo que sucedió después fue notable. La matriarca hembra se separó del control, nadó hasta la piscina donde el bebé estaba nadando, usó algo de fuerza y ​​llevó a ese bebé en poco tiempo a la piscina designada. Los entrenadores tenían un sistema fuerte, siendo muy blancos y negros con las consecuencias, y las orcas tenían un claro entendimiento de lo que queríamos de ellos, especialmente en este caso.

Hablando de introducciones, creo que pueden funcionar mejor con la alimentación cooperativa. Sí, estoy de acuerdo (y te oigo pensar) en que los animales necesitan tiempo para conocer a las otras especies o individuos, y eso es correcto. Pero podemos ayudarlos emparejando experiencias más positivas para ello. Cuando entran en el grupo por primera vez , agregamos una gran cantidad de refuerzo. Enseñamos a los animales, que deben aceptar a este novato, a aceptar mediante una estrategia de alimentación cooperativa. Antes de permitirles completar los tiempos libres juntos, los separaremos en control. Después de algunas sesiones, los animales comienzan a comprender cuándo está presente el nuevo animal, el refuerzo de mayor valor vendrá y la introducción irá mejor.

Con los capibaras en Kolmården hicimos algo similar. Llegamos un nuevo macho y lo presentamos al grupo. Vimos con el tiempo que él escogería a un individuo en particular. El equipo me pidió que echara un vistazo y viera cómo podemos hacer que el grupo funcione mejor. Lo observé por un momento y decidí agarrar el cubo de golosinas, reforzándome solo cuando se ignoraban mutuamente, caminando o girando en dirección contraria sin agresión. Reforzándolo de inmediato cuando ignoró todo, y luego reforzando todos los otros comportamientos no relacionados con la agresión, reforzaríamos a los demás después de él y luego a él nuevamente. Con algo de práctica por parte de los cuidadores, comenzaron a hacer lo mismo y vieron un cambio drástico en el comportamiento a lo largo del tiempo.

Ahora no olvides:

“La alimentación cooperativa puede ayudar a garantizar que todas las personas, no solo las más fuertes o dominantes, disfruten de una calidad de vida. Los estudios han demostrado una reducción significativa de la agresión excesiva (Bloomsmith et al., 1994) y un aumento en los comportamientos de afiliación como resultado del entrenamiento (Cox, 1987; Desmond et al., 1987; Schapiro et al., 2001; Schapiro et al. , 2003 / este número.

Nuestro bisonte europeo es otra historia de éxito, utilizando sólo la cooperación como estrategia para hacerlos aceptarse entre sí en nuestras sesiones de entrenamiento. Vimos más tiempo animales tranquilos, en lugar de animales que se perseguían. En reflexión esto nos ayudó a descubrir que esta técnica realmente funciona con cualquier especie, y es más importante de lo que pensábamos anteriormente cuando trabajábamos con grupos más grandes.

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