La conferencia de bienestar de EAZA es una gran conferencia para mejorar usted mismo y su conocimiento sobre el bienestar animal. Zoospensefull asistió a esta conferencia hace un par de años. A menudo, conferencias como estas se realizan en zoológicos y la parte favorita de todos es ir al zoológico ya que las personas que asisten son amantes de los animales y es una buena manera de terminar el día.

Elefantes asiáticos sobre sustrato de arena en el Parque de Vida Silvestre Kolmården, Suecia

Durante nuestro recorrido nos detuvimos en los elefantes, donde el personal explicó un poco sobre cómo y cuándo se trasladaron a trabajar en contacto protector con sus elefantes. Durante la discusión, surgió si la arena es un buen sustrato para los elefantes y cómo afecta a sus patas. Los pies de los elefantes pueden desarrollar abscesos rápidamente, especialmente si no tienen el sustrato correcto. Debido a esto, muchos zoológicos brindan a sus elefantes atención diaria, para ayudar a realizar un seguimiento de la salud de las patas de los elefantes.

La pregunta es esta, ¿el entrenamiento que hacemos con nuestros animales es el manejo proactivo del comportamiento o no? Digamos que nuestras exhibiciones fueron diseñadas con sustratos apropiados para especies, perchas, etc. ¿Eso significaría que los problemas nunca podrían surgir, o al menos serían más infrecuentes? ¿Estamos reaccionando a un problema ya existente en lugar de mitigarlo antes de que surja? 

Cuando inicialmente trabajamos con lobos marinos, centramos mucho nuestra capacitación en ofrecer una presentación altamente entretenida y educativa para el público. Entre bastidores, entrenamos a los animales para recibir gotas para los ojos, ya que parecían tener algunos problemas con su salud ocular. Luego descubrimos que Cleo, una foca hembra de 12 años, comenzó a comportarse de manera inusual. Le pedimos al veterinario que viniera a ver y nos dio algunos medicamentos que podrían ayudar. También preguntó si podíamos obtener sangre de ella, así que comenzamos el entrenamiento para tomar muestras de sangre. También entrenamos ultrasonido, tubos y radiografía. Con el tiempo logramos alcanzar nuestros objetivos de entrenamiento, a pesar de que Cleo ya necesitaba más ayuda de la que podíamos brindar. Intentamos hacer todo lo posible y condicionarla a cualquier comportamiento que pudiera ayudar con el diagnóstico.

Otro comportamiento para el que condicionamos a Cleo fue el tubo. Esto para agregar más agua en su cuerpo, lo que podría ayudarla con el problema que estábamos buscando.

Tomamos las muestras de sangre y las fotos que teníamos del ultrasonido y las pusimos al lado de otro animal sano para comparar. Durante el tratamiento de Cleo habíamos estado reaccionando a un problema ya existente. Lo que deberíamos hacer con las personas con las que trabajamos es tener una visión personal saludable de cómo se ve el animal desde adentro. Hicimos una lista de comportamientos que pensamos que eran muy importantes para alcanzar este objetivo: toma de muestras de sangre, controles corporales, ultrasonido, radiografía, escala, hisopos oculares y palpación. Esto nos daría la información con la que tenemos que comparar si el animal no se encuentra bien o cuándo. 

Nos gusta entrenar los comportamientos divertidos, pero los comportamientos necesarios para la salud del animal se olvidan o no se implementan hasta que se presenta un problema. Luego se convierte en gestión de comportamiento reactivo o retroactivo.

Los entrenadores tenemos que ser más hábiles para ver qué tiene cada acción potencial para una reacción opuesta. Si tiene animales que solo caminan sobre concreto, con el tiempo desarrollarán problemas en los pies, por lo que deberíamos entrenar controles regulares de los pies y cuidado de los cascos. Si le damos demasiados alimentos azucarados a un tapir, es probable que desarrolle problemas con sus dientes, en lugar de proporcionarle tratamiento para la pérdida de dientes, enséñele a abrir la boca y mirar la dieta antes de que surja el problema. 

La gestión proactiva del comportamiento existe si cambiamos las cosas. Los animales están entrenados para las inyecciones, a pesar de que no necesitan una inyección. Quizás lo primero que deberíamos enseñarle a un animal es aceptar una inyección. De esta manera, cuando tenemos que poner al animal bajo anestesia, podemos hacerlo sin estrés y nos permite controlar todo su cuerpo. Con el tiempo le enseñaremos al animal un chequeo corporal, este es un ejemplo de un proceso proactivo. 

Queremos que los animales tengan éxito y no solo cuando su salud y bienestar dependan de ello. Todavía hay muchas áreas de entrenamiento animal en las que tenemos que pensar de manera diferente. La buena noticia es que esto está cambiando. Especialmente con los animales domésticos, incluso con los perros, todavía hay mucho que aprender cuando se trata de un manejo proactivo. Muchos de nuestros mejores amigos en casa le tienen miedo al veterinario. O ese momento en que descubrimos que el animal tiene miedo a los fuegos artificiales y de repente tenemos que arreglarlo. Pero el perro ha sido entrenado para girar a través de las piernas y sentarse, todo se trata de perspectiva. ¿Cómo podemos ser más proactivos con nuestros animales?

We can spend all of our time working on the problems once they’ve developed, or we can be proactive and spend the time making sure the problems never arise. – Ocean Embassy, IMATA 2009

Es importante que, de alguna manera, seamos proactivos dentro de nuestro sistema de gestión del comportamiento. Por ejemplo, construimos relaciones, evitamos consecuencias negativas para los animales con los que trabajamos y utilizamos horarios variables cuando trabajamos con nuestros animales. Todos estos son proactivos para la capacidad de aprendizaje del animal. La gestión proactiva del comportamiento en muchos casos está tratando de verlo desde una perspectiva general. Mejoramos cada vez más a través de la experiencia, la observación y la ciencia para determinar qué es lo mejor para los animales con los que trabajamos, y proactivo en lugar de reactivo ayudará a aumentar el bienestar neto de los animales a nuestro cuidado.

Si observa los objetivos pequeños, por ejemplo, capacitar un comportamiento, independientemente de si se trata de una gestión reactiva o proactiva, puede ser proactivo dentro de su capacitación mediante el mantenimiento de registros y la planificación. Todo depende de cómo lo mires, pero es importante preguntarnos, ¿estamos realmente por delante de los problemas que están ocurriendo con nuestros animales, como el comportamiento estereotipia, los problemas médicos o incluso la gran agresión, o simplemente estamos siendo reactivos?

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